观点:坚守 PoW 的逻辑,以太坊 Merge 硬分叉合法性与可行性分析

快链头条
2022-08-30 14:18
公链
95358

以太坊正面临有史以来割裂程度最大的一次硬分叉,这绝非仅仅是矿工为保护自身利益而作的垂死挣扎。

 

原文标题:《坚守 PoW 的逻辑:以太坊 Merge 硬分叉合法性与可行性分析》

撰文:Spike,ThePrimedia 研究员

 

I believe that not everything that can be counted counts, and not everything that counts can be counted.

我相信,能被计算的,不一定重要;重要的事,不一定能被计算。

——爱因斯坦

 

去中心化的初心不应该被群嘲,尤其是这事关 Web3 世界的灵魂,决定着加密生态建设的未来。

与其计算转为 POS 后的得失,不如仔细想想这是怎么了——为什么会为中心化的趋势叫好?

 

去中心化理念需要被再次强调的紧迫性和重要性的迹象已经在不断显现。在 Aave 和 Circle 响应美国财政部对 Tornado Cash 的制裁禁令后,结果是数以百计的名人地址被 Aave「误伤」,一周内 USDT 流通量反超 USDC,MakerDAO 重新审视 DAI 的抵押物组成……稳定币中心化的恶果已经在给大家以警示,当这一切发生在以太坊会彻底反噬去中心性化的第一性原则。

 

如果我们不加以阻止,那么在比特币问世十余年后,区块链世界的不可能三角将会得到解决——以放弃去中心化为代价,彻底沦为一种庸常的、与华尔街别无二致的金融游戏。自比特币以来,中本聪为世人「打开一扇窗、透出一束光」的想象,也将烟消云散。

 

幸运的是,加密市场仍旧有人坚持去中心化:BitCoke 与其投资的矿场官宣支持硬分叉和代币交易,认为这坚守者是对中本聪区块链精神的捍卫;BitMEX 上线 ETHPOWZ22 衍生品;EthereumFair 准备以技术捍卫 PoW 的理想,并且构建属于 ETHPOW 的完整金融生态……这也是捍卫我们最初梦想的备战之举,如果这次一枪不发就放弃信念,那么屠龙者将在精打细算中变成恶龙。

 

以太坊正面临有史以来割裂程度最大的一次硬分叉,这绝非仅仅是矿工为保护自身利益而作的垂死挣扎。在以太坊 Merge 硬分叉的紧要关头,ThePrimedia 采访调研了战略支持硬分叉的 BitCoke、EthereumFair 社区以及以太坊生态各方力量,试图为大家解析以太坊 Merge 硬分叉的逻辑。

 

上篇:抵抗者的合法性

 

以太坊转为 PoS 机制意味着放弃对中本聪主义的坚持,这是坚守者硬分叉的「使命」所在,以太坊 Merge 硬分叉可以归纳为节约能源 + 扩展性 VS 安全 + 去中心化。这本质上是对区块链发展的路线之争,而非矿工为自身利益裹挟众人的分叉纷争,PoS 机制会直接促使网络维护者矿工的出局,表面看是减轻过往历史负担,但是拱手于新的质押节点会不可避免促使网络的中心化。

 

当前以太坊的 TVL 占公链赛道的 60%——PoW 模式下矿工、用户和以太坊的三赢局面,成就了去中心化加密生态今天的繁荣,并给世人留有更多的期望空间。千夫诺诺,不如一士谔谔,如同 EthereumFair 技术社区的共识——PoW 机制是对区块链去中心化初心的最好守卫方式,如果就此放手,之后去中心化就成为遥不可及的空中楼阁。

 

 

以太坊是站在比特币的肩膀上成长而来,不要忘了以太坊成功的基础要素——PoW+ 智能合约共同构成了以太坊的生态繁荣:

 

  • PoW 是挖矿机制,矿工通过哈希碰撞争夺记账权,给交易排序,PoW 是每个人公平参与以太坊的保证。
  • 智能合约是 DeFi、NFT、GameFi 等复杂操作的基础,第一次实现了多种链上资产共存的公链生态。

 

中本聪创造的 PoW 模式,并不是如同金科玉律般的天条。对技术的原教旨主义取向只会让我们束缚手脚,但是从比特币在主网上线运行至今的发展本身是对 PoW 最好的注解,可以理解为「中本聪主义」经过了历史的考验。在区块链世界中,去中心化、安全性和可扩展性是亘古未变的不可能三角,以太坊的合并只是在逃避这个问题,而非寻求根本上的解决办法,放弃 PoW 之后,交易确认的客观性将会消失,以太坊和现实世界的物理联系也会消失。

 

坚守 POW 的逻辑是清晰的:在比特币 PoW 模式下,矿工最终确认的原则是最长链原则,具体到以太坊上,是 Ethash 算法支配下的 Heaviest Chain 原则,但共通之处在于需要经由矿工的全体共识确认,其步骤为算法 + 矿机算力 + 区块确认,在 PoS 模式下,支配确认结果的是质押节点的共识,而直到 Merge 的第五阶段才能实现真随机数确认,在此之前,以太坊将会是一种随机漫步的数字游戏。

 

在与 POW 坚守者交流的基础上,我们分析一下 V 神们的逻辑。在 V 神看来,转为 PoS 模式是 TPS( 每秒处理数 ) 升级的必经之路——但这背后是对资本方(32ETH)+ 高效能的争夺,以应对 Move 生态中 Aptos/Sui 新公链的追赶。ETH2.0 路线图的第一步从以太坊信标链启动,旨在为以太坊网络共识层引入更安全和更有效率的权益证明机制,并在与 ETH1.0 融合后脱离能源的剧烈消耗,走向以权益证明为导向的共识机制。

 

让我们了解一下转型 POS 的主要事件——在以太坊路线途中,「Ethereum 2.0」主要有两处升级:一是从 POW 到 POS 的共识改变;二是网络性能扩容的分片技术。

 

  • 「ETH 1」现在是「执行层」,处理事务和执行;
  • 「ETH 2」将会是「共识层」,处理利害关系证明共识。

 

在将「ETH 1」和「ETH 2」合并成一个单链之后,将不再有两个不同的以太网络,「ETH 2」这个术语将被彻底废弃,最终只保留「Ethereum」的整体概念(术语只做更新命名的用途,不会改变以太坊的目标或路线图)。

 

在 EthereumFair 研究团队看来,这两点升级并非在 PoS 模式下才能奏效,保卫 PoW 并非对只对矿工、矿池和矿机厂商有利,PoS 机制也不会是改变一切的分割点,PoS 机制一直在被探索,并非全新的算法理念。Vitalik 他们会说,32eth 比成千台矿机更去中心。但与放弃 PoW 转型 POS 相比,一个比较好的解决思路是 Layer 1 只做必做不可的,例如共识、记账权分配,所有性能方面的改善,可以放在 Layer 2。

 

「牺牲 Layer 1 的安全性、去中心性其实是完全没有必要的。」这是 EthereumFair 的核心思想,这与战略支持硬分叉的 BitCoke 的官方态度一脉相承:安全与稳定是公链的发展基石,效率并非公链追求的唯一目标,很多应用场景追求的是安全与稳定,尤其是大资金,比如借贷、抵押等,改善 POW 的效率有很多方案,比如 Layer2,POS 并非最好方案。

 

 

在坚守者的逻辑中,转型 POS 还有更大的负面影响在于分裂。一条公链的核心竞争力并非某种挖矿模式,而是其稳健运营,逐步建立自身生态的能力。这次面临的分叉危机,将会引发社区及链上生态的分裂。这种分裂,曾经发生过一次,2016 年的 The DAO 被攻击事件后,坚持区块链不可篡改特性的社区坚持确认被攻击后的区块状态成为 ETC,而坚持回滚至黑客攻击前状态的成为今天的 ETH。

 

后来的事实是 ETC 惨淡经营,ETH 生态繁荣。难道这(ETC)是一种错误吗?这次,坚守者们更需要一种对硬分叉具有合法性的信仰支撑,这种合法性是对去中心化理念最好的解读。EthereumFair 团队的态度是——分叉绝对不是一分了之,而是需要认清现实后进行久久为功的建设。可以假设分叉后的 ETH-POW 链会遇到诸多问题,比如:

 

  • 链上 DeFi/NFT/GameFi 生态缺乏
  • USDT/USDC 等主流稳定币不支持
  • 缺乏足够开发者更新客户端
  • 网络状态确认数量不足
  • 面对黑客更为猖狂的攻击

 

这些困难客观存在,但是分叉本身的合理性不该遭受质疑。放弃 PoW,会造成中本聪设想中最为公平的挖矿机制沦为资本的游戏——在 Ethereum 2.0 中,节点最低质押数量为 32ETH,当转换到 POS 机制后,ETH 中所有节点都需要对每个区块进行投票,只有某个区块得到全网 2/3 的锁仓 ETH 投票才算有效节点。这在机制设计上就存在驱逐小微散户的倾向,而更多依赖于巨鲸的支持,采用 PoS 机制之后,为保证网络稳定性,以及提升代币价值捕捉能力,增加质押数量几乎是唯一解决办法,这会进一步排斥去中心化程度。

 

因此,此次风口浪尖的「以太坊 2.0」计划,看似是以太坊的升级版,实则是一个全新项目。常规性的分叉大多需要用算力做出选择,主角是矿工系统,而此次 POS 分叉的重点不是算力之争,而是资方的博弈。目前在 PoW 状态下,比特币全球共有 14516 个节点,其中全节点数量为 13097,占比高达 90% 以上,而以太坊全球共计 4896 个节点,转为 PoS 后,全网的质押数量会显著上升,去中心化程度却无法保证。

 

 

在这场关乎未来的博弈中,矿工要面临着生死抉择:第一个选择是出售矿机,用售出的 ETH 来参与 POS 的 Staking 机制,成为茫茫节点中的一个;第二个选择是直接将矿机切换至 ETC 网络,换言之,ETH2.0 将促使价值 190 亿美元的采矿业寻找新的淘金地;第三个选择是硬分叉 ETH-POW,保留原来的 PoW 模式,选择重建 PoW 生态——某种意义上说,这是一条最艰难的道路,但却是最符合去中心化精神的大道。

 

这条最难的路径已经获得了生态的响应——比如,交易所 Bitcoke 除了支持硬分叉代币交易,Bitcoke 为重要股东的投资 1 亿美元的 ETH 头部矿场也将全力支持。Bitcoke 对矿场的投资的战略布局——资产代币化并在全球市场进行自由质押、借贷、交易等为目标的 DeFi 发展愿景,在这个以太坊 Merge 硬分叉的时刻,成为坚守者们的后盾。

 

继比特币的中本聪精神以来,以太坊被加密世界寄予厚望,但发展至今,离题越来越远。这是坚守者的使命与归途——去中心化的理念必须被重新考量。

 

中篇:救赎的路线之争

 

在取得必须进行硬分叉合法性的共识后,如何进行分叉便成为争论的核心焦点。

 

  • 行动先行派:以 BitCoke 等交易所为主,战略支持硬分叉并构建矿机厂商、矿工和市场的攻守同盟,重建 ETHPOW 生态实,并以此给二级流动性留下讨论空间;
  • 生态建设派:以 EthereumFair 等技术社区为主,希望尽可能构建一整套包含稳定币,DeFi 应用支持在内的完整 ETH-POW 生态,延续目前的生态场景;
  • 等摘桃子派:ETC 希望能尽可能招揽 ETH 算力至自身,以及 Conflux 发起社区提案,拟将自身的 PoW 挖矿算法更改为 Ethash 便于矿工切换。

 

BitCoke 推出其官方计划,计划详情如下:BitCoke 支持所有的以太坊硬分叉代币及相关空投,BitCoke 将上线硬分叉代币合约,BitCoke 认为硬分叉代币严重低估,预判硬分叉代币或站上 $1000 美元;孙宇晨也表示旗下的 USDD 将支持分叉后的 ETHPOW 链,解决链上稳定币出入金通道的问题,但是郭宏才的视角完全聚焦在矿工本身,认为矿工会生态付出了很多,这时候要站出来保卫他们的利益……

 

值得一提的是,目前在市场呼喊最响的宝二爷(郭洪才)观点过于聚焦矿工利益,目前并无清晰开发时间表,是否能够吸引到足够的开发者、应用以及普通用户的参与,仍然有待后续观察。单纯吸引矿工的加入并无对用户的吸引力,制造矿工和用户的共同利益才会促使分叉后的 POW 链真正活起来。

 

图源:https://ethereumpow.org/

 

因此,市场上会有更多生态力量在博弈中做出更好的选择和发展方向。资本率先涌入,V 神也鼓励矿工转移,这既可以维护矿工利益,也可以最大程度减少对以太坊生态的伤害。但涌入 ETC 挖矿的潜在危害已经引起市场的关注。

 

EthereumFair 研究员表示,「当大量矿工涌入 ETC 挖矿,对于 ETC 来说,短期是利好,但是二级市场要具备足够的流动性来承压,在币价涨幅有限的情况下,其结果就是会使得 ETC 难度暴增,更加难以开采。」最重要的问题是 ETC 容量过于有限,无法承担如此多的算力。虽然 ETH 显卡矿机不如比特币矿机那么耗电,关机币价也没有 BTC 那么高,但是强行硬挖 ETC 竞争过于激烈。因此大量矿工涌入会形成内卷,回本周期变得漫长。

 

加密世界需要的是 ETHPOW,而非 ETC。根据 CoinMarketCap 数据,ETC 目前价格约为 40 美元,约为 ETH 的 1/50。除非 ETC 能涨到 2000 美元,才能完全容纳 ETH 算力,同时保持回本周期不变,暴涨 50 倍是个不可能出现的奇景,理性的视角来看待,这不是矿工的出路。Neuroscience Ph.D@0xAA 认为:「ETC 是接不住 ETH 矿工的算力的。对矿工最有利的方案就是在以太坊主网转 POS 的时候进行硬分叉,搞出一条 ETH-PoW,比现在的 ETC 链有价值的多。毕竟现在以太坊生态比 ETC 分叉的时候丰富太多了。」

 

终章:未来生态 buidler

 

在以太坊的发展史上,这是第二次全局性危机,上一次证明了 ETC 的虚弱不堪,但留下了坚持去中心化理念的微弱荧光,这缕微光并不足以成为燎原之火,但是给与了硬分叉足够的合法性。

 

POW 是目前为止唯一被验证能够完全去中心化并且稳定的区块链系统。所有 POS 的公链系统都曾出现过安全或无法访问等问题,本质上是因为 POS 系统是依赖于中心化节点的。ETH 有别于其他公链的根本是 POW,也只有 POW 是其他公链做不到的,ETH 转 POS 属于自废武功,将失去它最大的优势——沦为跟其他二线公链一个起跑线,大家的机制速度费率安全性等都一样,为什么要选以太坊 POS 链,难道靠情怀吗?这是交易所 BitCoke 及其投资的矿场战略支持以太坊硬分叉的价值判断基础。

 

从价值角度看,BitCoke 的观点具有代表性,POW 是重资产投资,POW 有价值锚定和支撑,而 POS 是纯金融资金游戏,价值无法真正有效支撑;从技术角度而言,合法性是对区块确认客观性的公平定义,而对共识角度,合法性是对 PoW 机制的有效坚持和运用,PoS 和 PoW 本身并无绝对的优劣之分,而在面对新兴公链的追击下,以太坊的内战无疑是滥用自身支配地位的无效消耗。

  

图源:https://wenmerge.com/

 

ETHPOW 注定会不止一条,而用户、矿工和生态之间的张力,将主导分叉的未来走向,生态建设会成为短期狂欢之后的长期角力场。这是最好的时代,我们可以陷入一次狂欢,普通用户都会得到各条分叉链的空投;这是最坏的时代,我们将见证生态竞争的残酷与血腥,最后才会决出 POW 生态的王者。ETC 属于烂泥扶不上墙的庸碌之辈,很难去承担新分叉链的历史使命,EthereumFair 等新 PoW 链会有机会跑出一片新天地——当然,最终哪条链会胜出还需要时间的考验。

 

未来一定属于长期专注于生态建设的 buidler。公链竞争,生态是一切的根本,用户并没有承担公链存亡的责任,更优质的体验与经济回报始终是他用户的最原始动力,建设更优质的 ETHPOW 生态才能确保分叉后的 PoW 链基业长青,而非昙花一现,堕入虚无。下面我们将以对 EthereumFair 技术开发团队的调研采访为基础,为大家介绍继续延续 PoW 挖矿方式的以太坊分叉链 EthereumFair 的开发理念、技术实力、生态建设和进展。

 

公链的发展需要配套基础设施的支持,从用户角度出发,一个功能完备、上手可用的公链才足够有吸引力。 用 EthereumFair 技术开发团队的话说,「ETH 分叉 POW 是公平的,不会是某个投资机构在早期就占有很大利益,希望早期这些支持 EthereumFair 的基金和朋友们都会来支持 EthereumFair 技术社区来主导推动的 ETH 分叉链。以太坊基金会正在向 POS 分支转移,我们将保留原来的链条。」

 

以太坊分叉链 EthereumFair 由 EthereumFair(ClassZZ)技术社区主导分叉,其 ClassZZ 公链 PoW 技术成功运行 3 年,目前技术研发团队包括数学专家、芯片专家以及行业从业六年以上的开发者。具体到行动上,目前 EthereumFair 开发团队已经实现功能列表如下:

 

  • 完成对 ETHPOW 链的跨链支持功能研发,
  • 测试网、浏览器等基础设施,
  • DeFi、稳定币等金融设施已经准备完毕。

 

可以看出,对于此次分叉,EthereumFair 社区将支持以太坊的 POW 挖矿模式,最大程度延续链上生态。生态是公链竞争的根本,而吸引足够的矿工参与,才能为高性能网络构建足够的网络安全度,避免重蹈 ETC 覆辙。

 

EthereumFair 团队从零开始设置挖矿难度系数,最低要求为个人笔记本电脑就可以投入参与其中,还利于普通用户而非大矿工和矿池。在解决链上安全的问题后,还需要更多参与方的共建,分叉后的链不应该是一种排他的 ETC 式的自娱自乐,而会是开放式的众链之链。

 

在开发方面,EthereumFair 社区目前主要精力集中于实施测试网络,其重点在于难度控制和区块奖励调整,力争提供与以太坊一样的挖矿程序,方便所有用户自行下载,同时将会提供区块浏览器等基础设施,早在 8 月即可进行测试。

 

EthereumFair 也意欲吸收外来矿池和大矿工的新鲜血液补充进现有公链,在公链状态稳定后,将会与矿机厂商进行深度对接,比如已经开始矿机厂商进行定制矿机的谈判。最新的消息是,对于以太坊的硬分叉,交易所 BitCoke 以及其为重要股东投资 1 亿美元的 ETH 头部矿场也将全力支持。

 

此外,知名基金和生态伙伴将会以配合 EthereumFair 技术社区来推动 ETH 分叉链。比如,EthereumFair 的 L2 公链生态研发团队也会同步进入到当前分叉,另有 bitkeep、swftc 与 tokenpocket 在钱包方面会给予深度支持,将当前以太坊的基础设施和 dex 作为最早提供的工具呈现给开发者和用户。

 

作为以太坊第一个成功分叉项目 ETF 向所有支持 PoW 共识机制的区块链网络致敬,0x00000000219ab540356cbb839cbe05303d7705fa 地址目前质押量为 13,185,717 ETH,将 st-eth 里的 Token,按公钥分配 ( 9 月 6 日之前发交易 ) 给 BTC 代币持有者(55%),DOGE 代币持有者(各 15%);接按地址分配 ( 不需要发交易 ) 给 ETC,CZZ 代币持有者(各 15%)。

 

这一场分叉盛世,是每个交易所都不会错过的流量盛宴,目前可以确定如下交易所的态度,生态建设有利可图会吸引他们在二级市场上的支持,构建属于 ETHPOW 的交易深度。

 

支持 or 中立的主流交易所

 

中心化交易所的跟进会解决交易深度问题,而链上原生金融资产将会从去中心化稳定币入手,尤其是在 Aave 跟随制裁之后,DAI 将会更加的去中心化,这也有利于原生链上稳定币的发展。具体而言,尽管 Usdt 和 Usdc 不会公开支持 POW 或者 POS 分叉链,因为从链上稳定到早期生态稳定都需要时间积累,是一个循序渐进的过程,早期可能使用 DAI 这类去中心化稳定币,以及使用跨链而来的稳定币。

 

并且,为更加巩固链上生态,此次分叉的重心是 ETHPOW 本链增加了跨链功能,不是内部链,而是 POW+ 外部链,可以支持分叉链通往任何其他链,这种底层技术能保证公链早期的稳定金融活动,避免过度投机带来的死亡螺旋。因为坚守者这次硬分叉在取得合法性精神支撑之余,战略部署同样清晰明确——真正决定分叉成败的,是 ETHPOW 生态建设能否取得成效。失去 PoW,失去矿工;没有生态,就没有未来。

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